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厄瓜多爾 - 達爾文進化島


達爾文進化島的真正名稱是Galapagos Islands (加拉帕戈斯群島),位於南美洲的小國Ecuador(厄瓜多爾),相傳達爾文年青時曾隨考察隊伍前往這些島嶼,觀察了島上獨特及不同品種的生物,啟發了其進化論,因而美名為達爾文進化島。


不過,進化論不是令我對Galapagos Islands提起興趣的原因,知悉Galapagos Islands,是因為她是世界遺產天字第一號,能夠被點名成為首個世界遺產, 其價值是不容置疑;再者,島上有很多陸地生物,唯Galapagos獨有,且可以非常近距離觀賞牠們;其三,Galapagos Islands是世界頂級潛點之一,也是三大洋流匯聚之地,可看到很多稀有及巨大的海洋生物,著實令我萬分期待。

前往Galapagos最直接的方法是飛機,可從厄瓜多爾的首都基多(Quito),或第一大城市瓜亞基爾(Guayaquil)前往,約3-4小時便可到達。大部分的海外遊客會選擇遊輪方式,以4-12天不等的時間遊覽不同島嶼,好處是省卻策劃Galapagos行程的時間,且食玩睡全包,遊輪所提供的服務及食物水準甚高,有些遊輪員工數目與遊客人數比例是1:1,真的是帝王式享受,絶對吸引到高端客源,有這樣的高質服,價錢不菲,動輒上千美元,且需要及早預訂,因這些遊艇大部分都是島上家庭營式私營的,設施齊全及信譽良好的遊輪團出發前三個月就已爆滿,一票難求。但遊輪團的限制是行程是固定的,即表示如果你很喜歡其中一個小島,想多逗留是不可能的,而且大部分時間都只能待在船上,如果本身容易暈浪的朋友,其實難以享受這類的遊輪之旅。

當時仍在窮遊的我,沒有本錢考慮遊輪,固以自由行的方式遊覽Galapagos,這裡有島嶼18個,而有公共快艇可達的島嶼共有三個,分別為Santa Cruz Island, San Cristobal Island 及Isabela Island,十天的行程我就輪流前往這三個不同的島嶼,慢慢遊覽。

這三個島嶼各在特色,Santa Cruz Island我主要安排看陸上的奇珍異獸,早年曾聽見的象龜寂寞佐治,就可以在這裡看到,這裡也是象龜的繁殖場,我就在這裡駐足”欣賞"了象龜交配達半小時,持久力特強;另一種世上獨有,但在此島隨處可見的動物,就是水陸兩棲的蜥蜴,真的非常容易看到牠們躺在沙灘或岩石上懶洋洋地曬太陽。而且,這個島上有很多博物館,非常適合喜歡生物地理科學的朋友;而喜歡藍天白雲太陽沙灘的朋友,這裡水清沙幼,冷不防會有隻海龜與你同游,真的能徹實體會到人與動物並存之地。

San Cristobal Island,主要是海獅海豹的繁殖地,一踏入此島,真的發現每個海灘都佈滿了海獅海豹,其數目相信比遊客還多;而這裡的潛點也相對熱門,我就是在這裡看到最想看的斧頭鯊,不同品種的鯊魚,綠海龜,魔鬼魚及與海獅一同潛遊,這全都是我畢生難忘的經歷。



而Isabela Island,主要是地質考察活動為主,Galapagos Islands其實是火山群島,而這個島則是世界最活躍的火山群之一,及有世界第二大的火山口,最近火山爆發發生於2018年的Sierra Negra,而這個火山也是熱門的旅遊路線。


最後,Galapagos Islands也是觀鳥者的必遊的地方,除了無數的海鳥外,還有數十種只會在這裡繁殖的鳥類,當中最為遊客熟悉及喜愛的,是藍腳鰹鳥(Blue-footed booby),名符其實是海陸空生物天堂。

#南美 #厄瓜多爾 #達爾文進化島

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